woensdag 21 juli 2004

Mierenneukerij
Dit moet je maar net weten...

Mierenkoningin Atta van het Dierenpark Emmen is op de uitzonderlijk hoge leeftijd van ruim 18 jaar overleden. Dat heeft een woordvoerder van de dierentuin gisteren gezegd. Door haar verscheiden sterft ook haar volk van bladsnijdersmieren. Wanneer Atta, die bijna 19 is geworden, exact is overleden is niet bekend. Het lijkje van Atta is ook niet gevonden. ,,De verzorgers merkten een verminderde activiteit bij de mieren. Dat gebeurt wel eens vaker, maar meestal is het tijdelijk. Inmiddels blijkt die verminderde activiteit van blijvende aard en dus kunnen we met zekerheid zeggen dat Atta dood is, stelt de woordvoerder. De leeftijd van bijna 19 is volgens de zegsman uitzonderlijk hoog voor een bladsnijdersmier. Tot nu toe was 15 jaar en 3 maanden de hoogste bekende leeftijd. Nu de koningin er niet meer is, is haar volk ten dode opgeschreven. Door de chaos in het nest en door het ontberen van stoffen die de koningin uitscheidt, hebben de mieren nog maar enkele maanden te leven in plaats van een paar jaar. Bovendien komt er geen nieuwe aanwas meer, omdat de koningin voor het nageslacht zorgt. Atta kwam in 1985 met haar toen nog bescheiden volkje uit het Midden-Amerikaanse Panama in Emmen aan (per boot???? of zwemmend....?). De hele kolonie paste toen in een flinke jampot. Eenmaal overgezet in een veel ruimer verblijf zette de kolonie het op een groeien. Een mierenkoningin kan 2000 eieren per dag leggen en heeft voor bijna 14 miljoen nakomelingen gezorgd. In 1995 verhuisde het hele volk naar AmeriCasa, de tropische hal met flora en fauna uit Zuid-Amerika. Bladsnijdersmieren danken hun naam aan het feit dat ze blaadjes afknippen die ze vervolgens naar het nest brengen. De mieren eten de blaadjes niet op, maar laten ze verteren door een soort schimmel. Die schimmel vormt een soort knolletjes en dat is het voedsel van het mierenvolk.

(Met dank aan het ANP/GPD en vriendin M.)


Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen